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Les petites mains de Roland Garros

Roland Garros 2014

Roland Garros 2014

Dans l’enceinte de Roland Garros, un jeune homme pousse la porte de l’infirmerie. Il porte, comme de nombreux autres jeunes, un tee-shirt bleu avec l’inscription « We are tennis.com », tenue officielle du ramasseur de balles pendant les Internationaux de tennis de Paris. Il se tient la tête, une bosse commence à apparaître sur son front. « Tu t’es pris une balle ? », demande l’infirmière. « Non le coin d’un cours », répond timidement l’adolescent. Pas affolé, le jeune homme est pressé de repartir. A peine l’infirmière lui a mis de la glace sur la tête, il a déjà le regard tourné vers la sortie avec l’envie pressante de retourner sur le court.

Et pour cause, être ramasseur de balles à Roland Garros est un privilège. Ils sont environ 250 jeunes à officier pendant les trois semaines que dure le tournoi. Agés de 12 à 16 ans, ils ont été triés sur le volet. Tous joueurs de tennis, licenciés FFT, ils ont été sélectionnés parmi de nombreux volontaires. Pendant deux jours, la Fédération Française de Tennis a organisé des journées de sélection avec des adolescents venus de toute la France. Les heureux retenus ont ensuite été formés pendant une semaine spécialement pour Roland Garros. Pendant trois semaines, les veinards fouleront la terre battue parisienne, loin de l’école et des contraintes habituelles. « Certains n’ont pas eu de problèmes à louper l’école. Pour moi, ça a été un peu plus compliqué, mais j’ai réussi quand même, sourit le jeune de l’infirmerie. C’est trop cool de pouvoir faire ça. »

Un ramasseur de balles

Un ramasseur de balles

Des équipes de six ramasseurs de balles sont confectionnées. Il y a deux équipes par court qui font des roulements toutes les heures pendant toute la journée de compétition. Chaque équipe dispose de son propre coach. Il est là pour les surveiller et les évaluer à la fin de chaque match. Les ramasseurs les mieux notés seront ensuite désignés pour officier sur les grands courts et pendant la finale. Chaque match est important pour les ramasseurs qui ne doivent montrer aucun signe d’hésitation et être irréprochables.

La chaise réservée du coach des ramasseurs de balles

La chaise réservée du coach des ramasseurs de balles

Roland Garros 2014

Roland Garros 2014

 

Outre la précision dans le ramassage et la distribution des balles, les ramasseurs doivent avoir une bonne condition physique car ils passent leur journée à courir. A l’entrée des courts, les spectateurs peuvent observer l’échauffement des ramasseurs de balles. Mouvements de bras, de jambes, petites accélérations, petits sauts. Ils s’échauffent comme si ils allaient eux aussi faire un match. Jamais loin, leur coach garde un œil vigilant.

Echauffement en groupe des ramasseurs de balles

Echauffement en groupe des ramasseurs de balles

Les ramasseurs de balles cours sur le terrain

Les ramasseurs de balles courrent sur le terrain

 

Etre ramasseur de balle c’est aussi, pour ces jeunes tennismen et tenniswomen en herbe, l’occasion de côtoyer les grandes stars du tennis mondial. « C’est génial de les voir de si près, raconte une jeune fille. Nous n’avons pas le droit de leur parler mais nous arrivons parfois à leur faire signer un autographe. »

Une fois leur mission terminée, les ramasseurs sortent du court, essoufflés, les joues rougies par l’effort, les genoux couleur terre battue mais toujours, le sourire au bord des lèvres.

Méryll Boulangeat @Meryll_B (Rejoingnez-nous sur Facebook )

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Les petites mains de Rolang Garros

Roland Garros 2014

Roland Garros 2014

Dans l’enceinte de Roland Garros, un jeune homme pousse la porte de l’infirmerie. Il porte, comme de nombreux autres jeunes, un tee-shirt bleu avec l’inscription « We are tennis.com », tenue officielle du ramasseur de balles pendant les Internationaux de tennis de Paris. Il se tient la tête, une bosse commence à apparaître….la suite ici…

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Chaise de luxe à Roland Garros

Roland Garros 2014 Crédit Photo : Sam Gillet

Roland Garros 2014
Crédit Photo : Sam Gillet

11h22. Roland Garros, pendant les internationaux de France. Manuel Absolu, muni de son accréditation, dépasse la longue file de spectateurs massés devant l’entrée pour se faufiler dans l’enceinte sportive. Les terrains couleur sable de la capitale sont au cœur de l’actualité mondiale pendant deux semaines. Manuel Absolu, lui, est au cœur de l’événement : il est arbitre. A 22 ans il sillonne le monde, de chaises en chaises. Depuis cinq ans, son périple fait étape à Paris. « A l’approche de Roland Garros, je suis super excité. C’est une chance pour moi de pouvoir y participer. Je dors chez moi et le matin quand je me lève c’est pour aller arbitrer des matchs de Roland Garros. »

Manuel Absolu, arbitre à Roland Garros Crédit photo : Méryll Boulangeat

Manuel Absolu, arbitre à Roland Garros
Crédit photo : Méryll Boulangeat

Il est entre 21 heures et 23 heures la veille d’une journée de compétition quand tous les arbitres reçoivent un mail qui leur annonce si ils arbitreront ou pas le lendemain. Manuel a été convoqué pour cette journée. Il sait qu’il arbitrera la troisième rencontre. Mais il ne sait pas encore quel match ni sur quel court pour éviter les problèmes de corruption et de paris en ligne.

Quand il arrive dans l’enceinte sportive, Manuel applique toujours le même rituel. D’abord il va se changer dans un vestiaire situé dans les sous-sols du prestigieux court numéro 1. La tenue officielle des arbitres, grise estampillée Roland Garros, remplace une tenue jean-basket beaucoup plus discrète. Dans les allées, les arbitres se croisent, se saluent, se reconnaissent au milieu de la foule.

 

Roland Garros 2014 Crédit photo : MB

Roland Garros 2014
Crédit photo : MB

Une fois la tenue enfilée, Manuel rejoint la chambre d’appel, lieu de vie des arbitres. C’est ici qu’ils se retrouvent avant et après les matchs. Canapé, boissons, ordinateurs, télévisions. Tout est mis à leur disposition pour qu’ils se ressourcent et se reposent, loin de l’agitation qui règne dans les allées. Toutes les consignes partent de ce lieu. C’est d’ailleurs ce qu’est venu chercher Manuel auprès de son chef : des informations sur le déroulement de sa journée.

Il officiera sur le court numéro 10, un simple Messieurs. « Je suis content de mon match. Il y en a des plus sympa à arbitrer que d’autres et les simples Messieurs en font partis », analyse le quatrième plus jeune arbitre du tournoi de l’édition 2014. 

Roland Garros, entrée du cours numéro 10 Crédit photo : MB

Roland Garros, entrée du cours numéro 10
Crédit photo : MB

Pour un arbitre le problème le plus redouté vient du ciel. « La pluie, c’est le plus stressant, confie Manuel. Tu ne sais jamais à quel moment le match va s’interrompre. Je prends la décision en collaboration avec le juge-arbitre. C’est lui qui est chargé de superviser l’ensemble des matchs. Il a accès aux prévisions météorologiques à la seconde près. Sur le cours, j’ai une oreillette par laquelle nous communiquons dès que c’est nécessaire ». Une oreillette qui s’avère aussi utile dans d’autres circonstances : « quand les joueurs ont un besoin sur le cours, ils passent par moi. Cela peut être pour des boissons, un kiné, une serviette…La dernière fois, on m’a même demandé un plat de pâtes ! »

Avant un match, chaque arbitre se prépare différemment. Manuel, lui, se prépare dans le calme. « Je reste tranquille, je discute avec les autres et je regarde d’un coin de l’œil les matchs en cours. Deux ou trois jeux avant que le match qui se joue sur mon court puisse se terminer, je vais aux toilettes. Un match peut durer plusieurs heures et nous ne sommes pas censés interrompre la rencontre pour aller aux toilettes. Il faut donc faire très attention à son alimentation et à ce que l’on boit en amont.»

Avant chaque match chaque arbitre doit récupérer une étiquette. Ainsi, les organisateurs peuvent contrôler la présence des arbitres avant les débuts de parties.

Avant chaque match chaque arbitre doit récupérer une étiquette. Ainsi, les organisateurs peuvent contrôler la présence des arbitres avant les débuts de parties.

 

Avant chaque match, les arbitres vérifient les filets et les terrains Crédit photo : MB

Avant chaque match, les arbitres vérifient les filets et les terrains
Crédit photo : MB

Trois heures et un repas après son arrivé dans le stade, Manuel commence à arbitrer son match. « J’ai la boule au ventre mais je reste très concentré. Les enjeux sont énormes à Roland Garros pour les joueurs. Il ne faut pas faire d’erreurs. Tout est démultiplié. Et les conditions d’arbitrages aussi. Nous avons les meilleurs juges de lignes et les meilleurs ramasseurs de balles au monde. Nous avons tous les outils pour que tout se passe bien. » En début de quinzaine chaque arbitre se voit attribuer un coach. Un arbitre confirmé qui a pour but de conseiller, de faire le bilan de chaque match et d’évaluer en fin de tournoi son jeune poulain. C’est via ces notes et le mérite que les arbitres gravissent les échelons et finissent un jour par arbitrer sur des courts de légende à l’image du Central de Roland Garros.

Manuel Asolu pendant un match de Roland Garros Crédit photo : MB

Manuel Absolu pendant un match de Roland Garros
Crédit photo : MB

Une expérience que Manuel Absolu a eu l’occasion de vivre pour la première fois cette année lors d’un match d’exhibition. « Il y avait plus de 13 000 personnes. Pendant les changements de côtés il y a eu une ola qui a duré trois minutes. C’était un moment magique, un des plus beau de ma carrière d’arbitre. Tu es là, sur ta chaise, tu regardes la ola et tu profites… » Tout simplement.

Méryll Boulangeat

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Chaise de luxe à Roland Garros

Roland Garros 2014 Crédit photo : Sam Gillet

Roland Garros 2014
Crédit photo : Sam Gillet

 

11h22. Roland Garros, pendant les internationaux de France. Manuel Absolu, muni de son accréditation, dépasse la longue file de spectateurs massés devant l’entrée pour se faufiler dans l’enceinte sportive. Les terrains couleur sable de la capitale sont au cœur de l’actualité mondiale pendant deux semaines. Manuel Absolu, lui, est au cœur de l’événement : il est arbitre. A 22 ans il sillonne le monde, de chaises en chaises. Depuis cinq ans, son périple fait étape à Paris. « A l’approche de Roland Garros, je suis super excité. C’est une chance pour moi de pouvoir y participer. Je dors chez moi et le matin quand je me lève c’est pour aller arbitrer des matchs de Roland Garros. » La suite de l’article sur l’arbitre de Roland Garros ici

 

Manuel Absolu, arbitre à Roland Garros Crédit photo : Méryll Boulangeat

Manuel Absolu, arbitre à Roland Garros
Crédit photo : Méryll Boulangeat

 

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