« Elles veulent voir ce que j’ai dans le ventre » : Live your dreams, #Épisode1

Annabel Merlier CP/Copainsdavant

Annabel Merlier
CP/Copainsdavant

« Live your dreams ». Plus que le simple tatouage qu’elle arbore, Annabel Merlier a fait de cette phrase sa ligne de conduite. A 30 ans, la petite brune musclée a décidé de se donner les moyens d’atteindre son rêve : Devenir championne du monde de jujitsu brésilien (la compétition aura lieu, aux Etats-Unis, les 1 et 2 novembre prochain). Le jujitsu (ou jiu-jitsu) est un art martial qui découle des MMA (« Mixed Martials Arts » ou « combats libres » en français) et utilise, entre autre, des techniques empruntées au judo. Un sport de combat encore confidentiel en France et pourtant ultra populaire au Brésil (où il est né) et aux Etats-Unis. En France, peu de pratiquants et surtout peu de femmes sur les tatamis. Annabel Merlier, 3ème des derniers championnats d’Europe, s’entraîne, presque exclusivement avec des hommes, à Sète (Hérault), au sein du team Prana. Poussée par son objectif sportif, elle a décidé de franchir le cap et la frontière pour s’entraîner avec une coach brésilienne installée à San Diego, en Californie (USA). Neuf fois championne du monde, Leticia Ribeiro est la grande dame de la discipline. Toutes les meilleures athlètes passent entre ses mains. Poussée par une envie de progresser et un esprit hyper compétitif, Annabel a décidé de se joindre au collectif de « la prof star ». Elle est partie, seule, pendant un mois vivre son rêve. Un aventure en partie possible grâce à Laurent Bodart, le patron de la salle de sport dans laquelle elle est employée, qui lui finance son voyage. Son boss mis à part, la languedocienne d’adoption ne compte qu’un seul sponsor à ses côtés, « Sitec Nutrition » lui fournit vitamines et compléments alimentaires. 

Loin de la France, où quand elle prononce le mot « Jujitsu » ses interlocuteurs froncent les sourcils, elle est partie se fondre dans un univers qui est le sien, au plus près des racines du sport qui rythme sa vie depuis huit ans. A travers cette série, Annabel Merlier nous fait partager, en immersion, son aventure américaine.

Annabel Merlier ravie devant son nouveau centre d'entraînement

Annabel Merlier ravie devant son nouveau centre d’entraînement

« Je suis comme une gamine à Noël! Je peux maintenant vivre mon rêve pleinement et ne penser plus qu’à ça, plus qu’à mon sport! Fini le boulot et les contraintes que j’ai en France, ici je n’ai qu’une chose en tête: Les championnats du monde. Tout est tourné vers cet objectif, je suis ultra motivée !

Après une voyage compliqué et fatiguant je suis arrivée à San Diego, avec deux heures de retard, il y a un peu plus d’une semaine! Pour le moment, je suis hébergée chez le frère d’un ami. Une famille exceptionnelle que je découvre et qui m’a accueilli avec beaucoup de sympathie et de simplicité. Dans la famille, le père, Français, s’est marié avec une Américaine. Ensemble, ils se sont installés en Californie avec leurs deux enfants.

Le week-end m’a laissé le temps de m’adapter au climat et au décalage horaire. Petit à petit, je découvre les lieux. Après ces deux premières journées d’acclimatation sur le sol américain, j’ai pris le chemin de la salle lundi dernier.

C’est parti, mon aventure peut commencer ! Si je suis venue ici, c’est pour pouvoir m’entraîner avec Leticia Ribeiro. C’est une star dans le milieu du jujitsu et par la même occasion, une prof de renom, une des meilleures du monde. Doucement, elle s’occupe de moi. Elle me fait travailler avec son élite féminine, ravie de ma perspective de compétition!

Leticia Ribeiro  CP/Twitter

Leticia Ribeiro
CP/Twitter

Au programme deux entraînements par jour, un le midi et un le soir : En tout trois heures intensives quotidiennement. J’ai été bien reçue. Bien qu’ici tout le monde soit souriant, l’esprit de compétition est très présent. Tout de suite, les filles m’ont testées. Le test est simple : Le premier abord est cordial, gentil, mais dès que l’on commence les exercices pratiques, c’est la guerre ! Elles veulent voir ce que j’ai dans le ventre. Dans ces moments là, il faut savoir rester lucide et trouver le juste milieu pour se faire respecter sans passer pour quelqu’un de prétentieux. Ma technique est donc d’être à fond sans paraître agressive, savoir parfois me laisser faire et même aller jusqu’à perdre de temps à autre. Rester humble et simple. Le test est réussi si à la fin du cours je n’ai pas « bronché » tout en ayant donné le maximum, sans l’intention de me montrer supérieure.

Entre filles il y a toujours une relation de rivalité, une espèce de guerre froide. Ici, je suis sur leur territoire et elles me le font savoir. Mon but n’est pas de prendre leur place, je veux juste progresser à leur contact. Avec, Julien Castanier, mon coach français, on a une expression qui résume ces combats d’entraînements, on dit : « Qu’elles veulent me « désosser » ». C’est un peu brutal comme mot mais, dans l’esprit, c’est la guerre ! Grâce à mon entraîneur je suis préparée à ça.

Annabel Merlier en immersion aux Etats-Unis

Annabel Merlier en immersion aux Etats-Unis

Ici, je reste à ma place et j’apprends. Je sais que certaines filles finiront par me faire confiance. D’autres jamais. C’est comme ça ! J’ai fais mes preuves.

Je ne me suis pas encore complètement adaptée à la chaleur et aux habitudes alimentaires américaines. Ils grignotent après le petit déjeuner et mangent à 17h le repas du soir. J’ai décidé d’aller faire des courses pour reprendre mon rythme avec mes trois repas par jours. Je préfère faire attention car j’ai peur que mon corps me lâche prématurément.

Dans un tout autre registre, petit à petit les courbatures se font ressentir. Des bleus apparaissent et mes doigts commencent à me faire souffrir à cause de la prise du kimono qui est plus intense que ce dont j’ai l’habitude. Malgré tout ça, je vis un rêve éveillé. Ici, ce n’est que du bonheur. »

Méryll Boulangeat @Meryll_B

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9 réflexions sur “« Elles veulent voir ce que j’ai dans le ventre » : Live your dreams, #Épisode1

  1. Karine Lu dit :

    Annabel , j’en ai les larmes aux yeux de lire ce recit. merci de nous raconter ta guerre, ton rêve ! Acccroche toi, tu le mérites , toi tu es déjà notre star …

  2. Philippe TRIBUTSCH dit :

    Je tombe par hasard sur cet article. Nous allons suivre de près ton championnat du monde en croisant fort les doigts.On t’embrasse.

  3. bodart dit :

    Vas y Annabel, je sais comment tu fonctionnes. Tu ne te laisseras pas impressionner par les autres mais tu tireras profit de chacune d’elles, de leur expérience. Continue à t’entrainer en écoutant ton corps, offre toi des moments de repos , de massage , ou autres…
    J’ai confiance en toi à 100 %, tu reviendras pleine d’émotion et d’expérience quelque soit le résultat. N’en fait pas un objectif majeur, mais fait toi plaisir, et tu verras que tout ira bien.
    Je t’admire

    LOLO, ton collègue

  4. Annabel dit :

    Merci bcp!!! Ça me fais tellement plaisir!!!

  5. Luc dit :

    à fond avec notre super-coach dans cette belle aventure!
    merci de nous la faire partager
    ça c’est sûr
    et surtout ENJOY !!

    Paul, Louis,Luc et Christine de Capao

  6. lemoine dit :

    Vas y Annabel toute la famille est derrière toi, on te soutient moralement et surtout fais toi plaisir,gros bisous Frédérique ,Joël et les enfants et de toute la famille Lemoine .

  7. maman dit :

    Je suis tres fiere de toi ma cherie, un proverbe dit « on est ce que l on fait de soi » tu representes tout a fait celui ci tu es tres courageuse et quelque soit le resultat de ce championnat du monde tu es ma championne ma cherie . Ne te blesse pas fais toi plaisir surtout et ecoute toi! Ta petite maman qui t’aime tres fort

  8. ton papounet dit :

    Encore quelques jours pour ton sacre je sais que tu es toujours presente lors de grande compétition. Mais quelque soit ton résultat tu auras vecu une grande expérience et dans la vie il faut toujours aller au bout de c reves et je suis fier d avoir une fille comme toi . Maintenant n t pose pas de questions fais toi plaisir.
    Gros bisous

  9. lemoine dit :

    Félicitations Annabel une championne du monde de jujitsu brésilien qui en plus est très belle on est tous très fiers de toi encore bravo. profites bien maintenant de tes vacances plus que méritées, gros bisous Frédérique, Joël, Sébastien, Justine, Aurélien, papy Ferdinand et mamie Gisèle.

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